Monday, February 2, 2015

Jakuchu via teamLab チームラボの若冲

Early in January I stood in front of a mural-size interactive digital work at Japan Society in New York and had me photographed.  The work, entitled United, Fragmented, Repeated, and Impermanent World, was created by teamLab, an interdisciplinary collective of technologists including computer programmers, mathematicians, architects, designers, engineers, animators, and artists, among others.  It depicts a kingdom of animals and plants and is executed in a playful palette like the illustrations in children’s books but with sound effect; and when approached to a certain distance, the image dissolves into pixels and change in configuration.  

The mural, consisting of eight panels, is adapted from the pair of six-panel screens, entitled Birds and Animals in the Flower Garden by Jakuchu Ito (1716-1800). Successful and much favored in his days, Jakuchu remained long neglected until modern times except among connoisseurs.  California collectors, Etsuko and Joe Price started to purchase his works in 1970s, and his works are widely known and is enjoying reevaluation as well as popularity, though the attribution of this particular set of screens is apparently questioned by some art historians. 

Jakuchu developed and used an innovative technique of masume-gaki or grid painting (sometimes called mosaic painting) and this no doubt caught the attention and imagination of contemporary artists in computer graphics. 

The teamLab artists observed that the advanced computer graphics can most effectively demonstrate the characteristically Japanese method of representing three-dimensional space on a flat surface without resorting to linear perspective.  The idea is actually fully demonstrated in the video version of the representation called Nirvana which can be seen on a YouTube: Nirvana-

1月上旬のこと、ニューヨークの日本協会で、インタラクティブの壁画大デジタル絵画の前に立って、同伴のお友達に写真を撮ってもらいました。「世界は、統合されつつ、分割もされ、繰り返しつつ、いつも違う 」という題で、これはチームラボと称する斬新テクノロジストの集団の作品で、コンピュータープログラッマー、数学家、建築家、エンジニア、デザイナー、アニメーター、画家などで構成されているグループです。詳しいことは 参照。動物と植物の世界を、明るい朗らかな、子供の絵本にあるような色彩でえがいてあって、そして音響効果を伴い、ある距離に近づくと画面はピクセルに砕けて物の形も変化します。

この壁画は、八枚の画面に分かれていますけど、これは古典の改作で、原画は二對の六扉屏風「鳥獣花木図」で、江戸中期の絵師、伊藤若冲(聖徳6年ー寛政12年、1716-1800)の作品です。生存中から死後も注目を受けた絵師でしたけど、明治以降, 専門家を除いて、一般には軽視され、1970年代に至って、カリフォルニアの美術収集家の、エツコとジョー プライスが、熱心に買い上げ始めて以来、若冲の名前も作品も(私はアメリカ在住で知らなかったことですけど)突然日本で有名になったとの事。でも、この屏風の作者の真偽は、美術史家の中では疑う人もいるそうです。若冲の特殊な画法は、桝目描きと言って、画面を桝に区切って彩色する、その頃まったく斬新なやり方で、これが疑いなく、コンピュターに携わる現代の画家の注目を得る原因だったのでしょう。

西洋の遠近法を使わずに三次元の空間を平面に表す日本伝統の画法は、最新のコンピューターグラフィックによって殊に効果的に実現できるというのが、チームラボの考察です。この説明を理解するのには、同じ若冲の絵を基にしたど「Nirvana」と題した素晴らしい動画があります。Nirvana@ 伊藤若冲感性インスパイア作品展  。

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